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La resiliente industria aérea en Centroamérica: cómo Costa Rica ha concretado su posición de liderazgo en la región

Redacción La República redaccion@larepublica.net | Martes 19 septiembre, 2023


IATA
Cortesía/La República


La pandemia de Covid-19 ha sido uno de los eventos más disruptivos en la historia moderna. Y para la industria de la aviación, este fenómeno fue especialmente desafiante. Sin embargo, a pesar de los obstáculos, la aviación en Centroamérica ha demostrado una fortaleza y adaptabilidad impresionante.

Peter Cerdá, vicepresidente regional de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) y un referente en el sector aéreo, nos comenta sobre cómo la región ha logrado no sólo recuperarse sino también ver el horizonte con optimismo. Y es que el cierre generalizado de fronteras aéreas durante la pandemia representó un golpe sin precedentes. Millones de empleos estuvieron en riesgo y la industria del turismo sufrió una pausa forzada. Pero a partir de esta crisis, surgieron oportunidades y enseñanzas.

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Un claro ejemplo de resiliencia es Costa Rica, donde ya se han recuperado los niveles de tráfico aéreo previos a la pandemia. Además, las líneas aéreas han aumentado su conectividad internacional desde y hacia Centroamérica, ofreciendo más opciones para los pasajeros y democratizando aún más el transporte aéreo.

IATA

Con la celebración del Día de la Aviación de la IATA en Costa Rica, la organización quiere destacar la relevancia del transporte aéreo como motor económico y social. El transporte aéreo no es sólo un puente entre naciones, sino que conecta personas, oportunidades de negocio y culturas.

Pero, ¿cuáles son los desafíos actuales y cómo se está trabajando para superarlos?

Uno de los puntos centrales sigue siendo la sostenibilidad. Centroamérica, con países como Costa Rica a la vanguardia en protección medioambiental, busca alinear la aviación con objetivos sostenibles. Es por ello que se han adoptado iniciativas como FlyNetZero de IATA, que busca la descarbonización de la industria aérea. Esta misión incluye desde la renovación de flotas hasta el fomento de combustibles sostenibles de aviación (SAF). Sin embargo, para alcanzar estas metas, es esencial la colaboración estrecha entre la industria y los gobiernos.

Otra preocupación es la infraestructura aeroportuaria. Se necesita inversión y visión para garantizar que las instalaciones no sólo sean seguras y eficientes, sino que puedan responder a las demandas futuras.

Tocumen en Panamá y el Juan Santamaría se han destacado por su crecimiento continuo, los cuales manejaron 15,7 y 4,6 millones de pasajeros el año pasado.

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En cuanto a las barreras, el señor Cerdá es claro: se deben abordar los temas de Competitividad, Armonización Regulatoria e Infraestructura. Muchos países aún ven la aviación como un lujo, lo que se traduce en estructuras impositivas complejas. Estas barreras económicas pueden frenar el desarrollo del sector y, por ende, el potencial socioeconómico de la región.

Mirando hacia el futuro, la visión es optimista. La región tiene un vasto potencial, no solo por sus atractivos naturales sino porque hay un espacio considerable para crecer en términos de viajes por habitante. Pero el éxito requiere colaboración. Industria y Estado deben trabajar de la mano para garantizar que la aviación no solo prospere, sino que también beneficie a todos los ciudadanos de Centroamérica.

La IATA, por su parte, continuará siendo un aliado en este viaje, facilitando diálogos, proponiendo estrategias y siendo un puente entre las naciones y el vasto cielo que las une.


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